divendres, 20 d’abril de 2018

'La fuerza de un destino / La força d’un destí' - Martí Gironell (Premi Ramon Llull 2017)


Alguien tenía que novelar la vida de Jean Leon (Santander, 1928 – Los Angeles, 1996) ya que sin ningún tipo de duda su vida fue una auténtica novela, y finalmente quien se llevó el pato al agua fue el periodista y escritor Martí Gironell (Besalú, 1971).


Tras la biografía de Sebastián Moreno en 2002 publicada por Ediciones B y el documental 3055. Jean Leon de Agustí Vila en 2006 ahora llega el libro de Gironell para llenar ese vacío que había entre la seriedad de la biografía y la veracidad del documental.

Es cierto que Gironell elige unas pocas anécdotas en la vida de Leon para escribir su novela y se centra en esas vicisitudes vividas por el santanderino en suelo americano desde el momento en que se esconde en un barco en 1949 que parte desde el puerto europeo de Le Havre rumbo a la tierra prometida y conoce a un marinero que le ayudará durante la travesía, hasta enero de 1981 cuando el mismo Leon regresa a ese puerto que le vio partir en busca de aquel marinero que le ayudó desinteresadamente para agradecerle su labor.

 En esos treinta y dos años, Gironell cuenta cómo Ángel Ceferino Carrión Madrazo deja su Santander natal tras arder su casa en el gran incendio de 1941 para trasladarse con su familia a Barcelona y cómo de allí emigra a París durante la vendimia y de allí un día decide marchar a Estados Unidos en busca de una nueva y mejor vida que la que le ofrece España.

Allí durante un breve periodo de tiempo cambia su nombre por el de Justo Ramón León Buenavida y más tarde pasa a llamarse definitivamente Jean Leon, nombre con el que consiguió la fama que tanto anhelaba desde su llegada a Estados Unidos.

Conoce a Sinatra, entra a trabajar en su restaurante, conoce a James Dean con quien congenia y decide montar un restaurante como socios, La Scala, en donde las estrellas de Hollywood tienen un sitio a donde comer, beber y sentirse cómodos. Leon es un confidente y NewmanBeattyTaylor o los Kennedyson asiduos al establecimiento. Decide plantar y hacer un vino que poder servir en su restaurante y lo hace en el Penedés. Con sacrificio, esfuerzo y una maleta llena de sueños e ideas consigue hacerse un nombre en un mundo que le es ajeno pero su fuerte mentalidad ganadora y su tesón le lleva a lo más alto: durante la toma presidencial del 40º presidente de los Estados Unidos el 20 de enero de 1981, en aquella ocasión Ronald Reagan, se sirvió uno de los vinos de Leon, un Gran Reserva de 1975 y es que Jean conocía a Reagan desde su etapa de actor junto a James Dean.

La vida de Cefe, como le conocía su familia estuvo plagada de acontecimientos novelescos, siendo el más destacado sin duda la última cena que sirvió en su propia casa a Marylin Monroe antes de que esta apareciera muerte al día siguiente en el mismo lugar.

Sí, Jean Leon tuvo una vida de novela y La fuerza de un destino es la muestra de ello. Podría haber estado mejor, sin duda ahondar más en algunos aspectos de su existencia hubiera sido más completo, y aunque en algunos momentos la novela resulta más un telegrama que una historia, podemos asegurar que esta ofrece una mirada global a la vida y milagros de Leon.

Un último vértice para completar ese triángulo que resultan ser la biografía, el documental y esta novela para conocer más a este increíble personaje y su historia.

 SALVA G.

Título: La fuerza de un destino / La força d’un destí
Autor: Martí Gironell
Traducción: Josep Escarré del catalán
Editorial: Planeta / Edicions 62
Edición: 1ª edición, marzo de 2018 / 1ª edición, febrero de 2018
Número de páginas: 297 pp. / 320 pp.
I.S.B.N. 978-84-08-18310-5 / 978-84-66423-618

dilluns, 16 d’abril de 2018

'Una vida prestada' - Berta Vias Mahou


Vivian Maier (Nueva York, 1926 – Chicago, 2009) fue una fotógrafa estadounidense que desarrolló su carrera en la década que va de los cincuenta a los noventa. Inseparable de su cámara Rolleiflex fotografió todo lo que se le ponía delante en las calles, o de su ciudad natal, Nueva York, en donde se afincó al cumplir los veinticinco tras vivir a caballo entre Estados Unidos y Francia, o en Chicago, tras llegar a le treintena, donde pasó el resto de su vida, de las cuales cuatro décadas las dedicó al trabajo de niñera, gracias a lo cual pudo finalmente vivir en un piso que le pagaron tres de los hermanos que ella había cuidado cuando estos eran pequeños.

De padres refugiados judíos, ella francesa, él austríaco, estuvo viviendo en Europa durante mucho tiempo y viajó a países como Egipto, Vietnam o Indonesia, siempre acompañada de su inseparable cámara. Era una mujer hecha a sí misma. Con duras convicciones, y extrañas opiniones: pocos de sus negativos eran revelados, no quería que nadie viera sus fotos, al menos no mientras ella estuviera viva, nunca se quiso casar, coleccionaba periódicos en su habitación y recortaba todos los artículos que tuvieran que ver con violentos sucesos.

Poco se sabe de su vida más allá del encuentro casual de más de 150.000 negativos que salieron a subasta y que casi sin proponérselo compró JohnMaloof (suyo es el documental Finding Vivian Maier, 2013) y de lo que dijeron las personas que la trataron en vida en una serie de entrevistas, filmadas para la ocasión y editadas como documental.

Una vida prestada, la última novela de Berta Vias Mahou (Madrid, 1961) quiere echar un poco de luz a la vida de esta misteriosa mujer, de quien una de las niñas que cuidó, Lena Gensburg, entre 1956 a 1972 llamó: la auténtica y real Mary Poppins, y responder a las preguntas ¿quién fue de verdad la gran fotógrafa? ¿por qué nunca quiso mostrar su trabajo? y ¿cómo explicar tanto misterio?

Vias intenta iluminar una vida atrapada en la oscuridad, en muchos casos literalmente, pasaba mucho tiempo en el cuarto oscuro, llena de penurias hasta el final y falta de lujos (se cree que no revelaba sus negativos por falta de dinero ya que gastaba casi todo su sueldo en comprar nuevos carretes) y lo que bien podría haber sido un descubrimiento casual, lo convierte la autora en una vida orquestada por la propia fotógrafa a su antojo. Incluso conocemos la verdadera historia tras la famosa foto del quiosquero dormido entre periódicos y revistas en Nueva York en 1954.  

Podríamos decir que el trabajo de Maier iría a la par que el de nuestro fotógrafo más conocido, Xavier Miserachs (Barcelona, 1937 – Badalona, 1998) en cuanto a la estética y los personajes de sus fotos, siempre en un marco neorrealista. Ambos fotografiaron tanto la ciudad, como sus gentes, pequeños retales de realidad, con sus defectos y sus historias, tal como decía Rod Stewart, cada foto explica una historia.             
        
Con personajes bajo  nombres tan dispares como Cara Quemada, Corazón Picado, Frente de Piedra, Zapatones, las hermanas A y B o los hermanos J, Ly M, conocidos vulgarmente como León Azul, Orejas de Murciélago y Pájaro Furioso, aunque bien podrían haberse llamado: Jefrrey, Larry y Michael o Jerry, Lawrence y Martin o Jack, Louis y Marvin o Joe, Lee y Melvin o John, Lane y Matthew…poco importan sus nombres, lo que de verdad importa en esta narración son los hechos, ya que con ellos podemos llegar a comprender la vida de Vivian Maier.

SALVA G.

Título: Una vida prestada
Autor: Berta Vias Mahou
Editorial: Lumen
Edición: 1ª edición, febrero de 2018
Número de páginas: 212 pp.
I.S.B.N. 978-84-264-0442-8

dijous, 12 d’abril de 2018

'Cuando gritan los muertos' - Paco Gómez Escribano


Escucho en la radio que hoy viene a mi ciudad Almudena Grandes a presentar su último libro y automáticamente pienso en la última novela de Paco Gómez Escribano. Probablemente, las tramas, los personajes, tengan muy poco que ver los unos con los otros, pero en el fondo no dejan de ser historias cotidianas las que ambos cuentan. Historias que pudieron ser reales. En unos casos tristes, en otras algo más optimistas, unas más líricas y otras más bestias, pero siempre verosímiles y reflexivas. Probablemente uno y otra no firmarán el mismo número de ventas, ojala me equivoque, lo humano interesa siempre, pero hasta cierto límite.

El Tente, el Cuqui, el Mochuelo, nacieron en Canillejas, un barrio obrero de Madrid, poblado en sus orígenes y aún pueblo en sus costumbres, que pretende esconder bajo el nuevo diseño de la modernidad sus orígenes humildes, pero que tiene vida y memoria. Memoria quebrada, como la del Cuqui, sobre todo los que convivieron con la heroína en los ochenta y sobrevivieron, que fueron pocos, muy pocos. Ellos también pretenden esconder en el abismo del recuerdo tanta pérdida. Pérdida de amigos, de inocencia, de tiempo. Aunque esto último igual no es cierto. 

Canillejas, al igual que Carabanchel, Aluche, La Elipa, más que nada fueron formas de vida. Uno es del barrio y eso nunca se puede cambiar aunque te vayas al fin del mundo y vuelvas. Tus amigos y tus fantasmas siempre quedan, a veces te da una ventolera o se desatornilla algo por dentro y te entran ganas incluso de vengarte, del Dandy, de la pasma corrupta o de su puñetera madre, por el simple hecho de la fidelidad al barrio y a sus muertos, esos que a veces te gritan desde lejos, que escuchas en el descampado, en la despensa del Litri, en el tigre de la bodega del Suso o debajo de la estatua del psicólogo Gómez Cabezas, al que nadie conoció ni supo nunca por qué le pusieron una plaza.

Al fin y al cabo, historias humanas descritas con la imprescindible narrativa y precisión de Don Paco Gómez Escribano, con mayúscula.

José Ramón Gómez Cabezas

Cuando Gritan los muertos
Paco Gómez Escribano
Editorial Alrevés
208 páginas.
ISBN: 9788417077396
2018